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¿Qué pasa si se usa un extintor caducado?

La caducidad de un extintor es uno de los aspectos básicos en la prevención de riesgos laborales para todo tipo de empresas, independientemente de su tamaño. Estas herramientas son esenciales para la seguridad y una de las medidas más comunes para la protección contra incendios. La fecha de caducidad de los extintores se encuentra condicionada por diversos factores, y hemos de tener muy claro que, cuando dicha fecha llega, tenemos que sustituir el extintor por otro nuevo. A continuación explicaremos que pasa si se usa un extintor caducado y las sanciones económicas que esto conlleva.

A pesar de que un incendio no es un accidente que suceda de forma habitual, no sabemos cuando puede generarse, con sus consiguientes riesgos a nivel personal y material. Los extintores son un elemento cuya implantación está regulada legalmente y es de obligado cumplimiento. Por ello, es fundamental que estos equipos estén en perfecto estado y que conozcamos detalladamente cuál es la caducidad de un extintor.

Teniendo en cuenta la importancia de esta herramienta en la protección contra incendios, es indispensable que se encuentren sometidos a un buen mantenimiento que nos garantice que se encuentran en perfecto estado. Dicho plan de mantenimiento de extintores deberá de consistir en un examen muy completo y en la consiguiente reparación de cualquier defecto que se encuentre, así como también, en ser dotado de aquellos repuestos que se necesiten. La finalidad de este mantenimiento es el hecho de poder ofrecer la máxima seguridad y un buen funcionamiento de los extintores.

¿Cuál es la vida útil de un extintor?

La vida útil de un extintor es de aproximadamente 20 años. Sin embargo, su nivel de rendimiento no es lineal, sino que va perdiendo facultades con el paso del tiempo. Por ello, hay que realizar revisiones periódicas del dispositivo. Una de las más importantes es realizar el retimbrado una vez pasados cinco años.

La normativa de extintores, en concreto el Real Decreto 513/2017, de 22 de mayo, obliga a que la empresa que mantenga nuestro extintor entregue un acta una vez finalizada la revisión. Asimismo, será necesario cumplimentar la etiqueta de revisiones en todo momento.

Dependiendo del tipo de inspección que se esté realizando, existen diferentes recomendaciones y requisitos para el tiempo entre inspecciones. Aquí hay tres formas en que los extintores de incendios deben probarse y el cronograma para cada uno.

1.      Inspecciones visuales del extintor: una vez al mes

Los dueños deben realizar una inspección visual de los extintores portátiles al menos una vez al mes. Esta inspección preventiva consiste en buscar signos de daño físico, corrosión, fugas o abolladuras y verificar el manómetro para asegurarse de que el indicador esté en el rango de funcionamiento. La inspección visual de sus extintores de incendios ayuda a garantizar varios puntos importantes:

  • El extintor todavía está presente en su ubicación designada.
  • No se ha producido ningún daño en el equipo.
  • No hay obstrucciones que bloqueen la vista o el acceso fácil del equipo.
  • El extintor está completamente cargado y operativo.

2. Inspecciones de mantenimiento: una vez al año

Las inspecciones anuales de mantenimiento del extintor de incendios deben ser realizadas por una empresa de protección contra incendios homologada. Estas empresas cuentan con las herramientas y la formación adecuadas para garantizar un cumplimiento óptimo al tiempo que reconocen y corrigen cualquier situación potencialmente peligrosa. Una vez que un extintor aprueba su mantenimiento anual, se verifica con una etiqueta de inspección fechada. Esa etiqueta es válida por un año a partir de la fecha indicada. Si la unidad no pasa la inspección, debe repararse o reemplazarse.

3. Inspección de mantenimiento interno

Este mantenimiento interno también requiere los servicios de una empresa de protección contra incendios. Las pruebas de mantenimiento interno implican la descarga del extintor de incendios y un examen interno completo y la recarga para asegurar que todos los componentes del extintor de incendios estén funcionando correctamente. Los extintores como los del tipo químico seco que requieren una prueba hidrostática de cinco años también requieren un examen interno de cinco años.

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¿Qué hacer cuando llega la fecha de caducidad de un extintor?

Una vez finalizado este período ya no se puede seguir usando y deberemos devolver el extintor al punto de venta inicial, o bien llevarlo a un centro de reciclaje autorizado. Debe desmontarse y reciclarse por personal autorizado, y no puede tirarse en cualquier contenedor.

Hay que realizar las revisiones que sean necesarias de forma periódica, ya sea de manera trimestral, anual o cada cinco años. Sin embargo, pasados 20 años, habrá que comprar otro completamente nuevo, ya que no nos garantizará su correcto funcionamiento.

¿Pueden multarme por no tener el sistema contraincendios en vigor?

La normativa contra incendios es muy clara y pretende ser bastante estricta porque su principal cometido es el de evitar desgracias y minimizar las consecuencias de los incendios. Los lugares públicos y los negocios pueden ser sancionados con multas por tener los extintores caducados.

Los diferentes tipos de sanciones están recogidos en el Real Decreto 513/2017, de 22 de mayo, y vendrá determinada por el inspector competente. Existen tres tipos de sanciones o multa por no tener extintores en un negocio en función de su gravedad:

  • Sanciones LEVES: multas de hasta 3.005,07€.
  • Sanciones GRAVES: multas de hasta 30.050,61€ y/o clausura del local, suspensión temporal o prohibición de la actividad durante 6 meses.
  • Sanciones MUY GRAVES: multas de hasta 300.506,05€ y/o suspensión temporal, clausura del local o prohibición de la actividad entre 6 meses y 2 años.

¿Qué hay que hacer con el extintor caducado?

El extintor es un residuo que está lleno de productos químicos a presión. Los extintores no pueden simplemente ser arrojados a la basura. La retirada del extintor debe de ser segura y contribuir a no contaminar al medio ambiente. Además, tiene que llevarse a cabo por una empresa especializada que lo reciclará separando los elementos y depositando los residuos en una empresa de gestión autorizada.

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